肉離れ

肉離れの痛みの特徴!原因・治療法・完治に必要な知識を紹介!

 

皆様は”肉離れ”になったことがありますか?よくスポーツ選手が肉離れになり療養するというニュースを耳にすると思います。実は、若い世代の中高生はもちろん働き盛りの中高年もふとした瞬間に肉離れになることがあります。

肉離れとは、急激な伸縮に筋肉が耐えきれず損傷することを指します。激しいスポーツは当たり前として、運動不足だと椅子から立ち上がるだけで引き起こすことも。主にふくらはぎ太ももなどの下半身は要注意です。

年齢とともに肉離れになる可能性は高まります。大切なことは肉離れになった際に”どう対処するのか?”です。今回は、肉離れの特徴や原因、治療法についてご紹介しましょう。肉離れになる前にチェックしておいて下さい。

肉離れの痛みの特徴

ふくらはぎの痛み

まずは、肉離れの痛みの特徴からご紹介しましょう。肉離れは痛みの特徴から軽度・中度・重度とおおよそ判断できます。”早く病院に行った方が良いのか?”を判断できる訳です。

対象箇所を動作すると痛む

肉離れを起こした”対象箇所を動作すると痛みを感じる状態”です。これは、筋繊維が部分的に損傷している証拠で、対象箇所を曲げ伸ばししたり押し込んだりすると痛みを感じます。自立歩行はゆっくりであれば可能です。

状態としては”軽度”と言えます。急ぎではないものの、早めに病院で治療を受けた方が良いでしょう。ちなみに、治療期間は”2週間程度”、初期治療(応急処置)が正しく行われていると1週間程度で完治することもあります。

対象箇所を固定してても痛む

レッグカール

肉離れを起こした”対象箇所を固定していても痛みを感じる状態”です。これは筋繊維が部分的に断裂、または全部が断裂している証拠です。安静にしていても強い痛みを感じます。自立歩行は”危険”ですし困難でしょう。

状態としては”中度〜重度”と言えます。軽度とは異なり、すぐに病院で治療を受けることをおすすめします。治療期間は中度であれば”1〜2カ月程度”、重度だと3カ月以上掛かることも。初期治療がより大切と言えます。

肉離れの原因とは?

ボックスジャンプをする男女

Group of man and woman jumping on fit box at gym

肉離れは経験すると分かりますが”想像を絶する痛み”です。体を鍛え上げているサッカー選手でさえ、肉離れになればグラウンドを転げ回ります。では、肉離れになる原因とは何が考えられるのでしょうか?

瞬間的な力が加わる

肉離れの主な原因は筋肉の急激な収縮”です。動作(収縮)に対して筋肉が対応しきれないと、筋繊維の損傷・断裂が起こります。普段であれば筋肉痛程度のものも、許容範囲を超えると”肉離れ”になる訳です。

例えば、ジャンプの瞬間・ダッシュ中の方向転換・急な加速などが肉離れになりやすい状況です。どれも筋肉に”瞬間的な力”が加わっていることが分かります。サッカー選手やバスケット選手が肉離れになりやすいのも納得です。

筋肉が固まっている

デッドリフト

”筋肉が固まっている”ことも肉離れの主な原因として挙げられます。筋肉に十分な柔軟性があれば肉離れになりにくく、肉離れになったとしても痛みは軽度になりやすいと言えます。当然、体が硬い人ほどリスクは高まります。

例えば、運動不足・加齢・血行不良などは筋肉が固まりやすい状況です。「最近、運動してないな…」という方は十分なストレッチをした上で、適度な運動をしましょう。筋肉や関節を温めることも肉離れの予防に繋がります。

肉離れの治療法とは?

氷

どれほど注意していても、加齢によって肉離れを起こすことはあります。大切なのは、肉離れになった際に”適切な対処”が取れるかです。では、肉離れに対する治療法について見ていきましょう。

応急処置

肉離れの治療法として最も重要なのは”応急処置(初期治療)”です。応急処置の基本は”RICE処置”と呼ばれるもので、以下の意味を指しています。

  • R:Rest=安静
  • I:Icing=アイシング
  • Compression:圧迫・固定
  • E:Elevation(挙上)

肉離れになったらまずは安静に、次に患部を冷やし固定します。これだけでも痛みの度合いや腫れ具合を軽減できます。ちなみに、患部を必要以上に動かしたり温めると悪化するので絶対に止めましょう。

温熱療法

マッサージ

応急処置を施したら、早めに病院で治療を受けます。患部の痛みや腫れが引いた頃に”温熱療法(治癒促進)”が行われます。温熱療法とは患部を適度に温めることで血行を良くし、治癒を促進させるものです。

病院で処方される”温熱シート”を使っても良いですし、お風呂などで温めるのも1つの手です。また、患部が凝り固まっていると治りが遅れるので、適度なマッサージも推奨されています。医師の指導の下で実践して下さい。

肉離れは早めに”お医者さん”へ

病院の先生

今回は、急な肉離れの痛みの度合いや原因、治療法についてまとめてみました。いかがでしたか?運動不足・血行不良の他に”加齢”が原因なだけに、皆様の誰がいつ肉離れの痛みに襲われても不思議ではありません

大切なことは、肉離れに対して”適切な対処”を知っていることです。肉離れの応急処置は”冷やす”ことと”固定”すること、知らずに温めたり動かしたりすれば悪化します。当然、間違った対処は治療期間の伸びる原因です。

ぜひ、紹介した原因や治療法を参考に、肉離れの予防や万が一の対処に役立てて下さい。

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