【オリンピック/バドミントン】注目選手を一挙紹介!成長著しいバドミントン競技で金メダルは何個獲得できるか!?

 

近年日本勢の活躍が著しいバドミントン競技。数年前まで中国の独壇場だったバドミントンでしたが、今は日本人が世界大会上位に食い込むようだけでなく、決勝戦で日本人同士の対決を行うほどの成長を遂げています。

そのレベルに達した背景に選手たちの血の滲むような努力があったことは言うまでもありませんが、オリンピックの場合だと選考規定によって出場することができない場合もあります

今回はそのような狭き門をくぐり抜け、更に東京オリンピックで活躍が期待される選手を一挙紹介していきます。

選考基準

どの種目も最大2枠まで

バドミントン競技で出場できるのは最大で2枠までとなっています。通常のバドミントンの世界大会ではこのような規則はありません。

出場枠が決められる大会でも、「世界ランキング何位まで」というように、国別で分けられることはないので、ここがオリンピックの一つの特徴といえます。

世界ランキング16位以内に入っていれば出場枠を2枠獲得することができるので、現状日本は全種目で2枠を獲得することができそうです。

オリンピックには特別枠も存在

オリンピックにはいわゆる特別枠も存在しています。

五大陸からそれぞれ1名以上が出場できるように特別枠が設けられていますが、バドミントンの盛んなアジアですから日本からこの枠で出場することにはなりませんね。

また、開催国枠も存在しているので、日本からは必ず1名が出場することができるのですが、それは出場出来なかった場合に与えらる枠であり、世界のトップで戦っているバドミントン競技にはあまり関係のない話です。

枠が少ないので、東京オリンピックまでの日本選手同士の対決にも期待が高まりますね。

男子シングルス:桃田賢斗

日本のエース

男子シングルスといえば桃田賢斗選手です。

リオオリンピック前からメダルは確実とも騒がれていた桃田選手でしたが、不祥事によりリオオリンピック出場停止を余儀なくされました。

無期限停止処分を受けてから復活を遂げるまで、これまで以上のトレーニングを積み重ねて更に強くなって帰ってきました。

2018年9月に初の世界ランキング1位となり、2019年に入ってもその順位をキープし続けています。金メダル候補の1番人気といえるでしょう。

圧倒的なラリー力

桃田選手の強みは圧倒的なラリー力です。もちろん、ショット、スピード、テクニックなどどれをとっても一級品であることに間違いはないのですが、数年前と比較して圧倒的にラリー力が向上しています。

これまでの桃田選手の場合。ラリーが長くなると先に仕掛けにいってしまう、厳しいコースを狙ってミスをしてしまうという悪い流れがありました。バドミントンでは「我慢」という言葉がよく使われますが、その我慢が足りずに自滅することがあったのです。

今の桃田選手は相手の動きをよく見て我慢し、相手の攻めに対応するプレイスタイルを取っています。

本来持っていた技術も健在なので、いざという時には自ら攻めに転じることももちろん出来ます。

磐石ともいえる状態の桃田選手を崩すことができる選手はいるのでしょうか。期待が高まりますね。

女子シングルス:奥原希望、山口茜

女子シングルスは、国内で1位、2位を争う奥原希望選手、山口茜選手が注目を集めています。

この2人は世界の大舞台でも対決した経験が何度かあります。世界ランキングで優位に立つ奥原選手の方が勝率は高く、リオオリンピックで銅メダルを獲得していることからも奥原選手が本命といえるのではないでしょうか。

プロに移行を決断した奥原希望


奥原選手は、オリンピック前回大会の女子ダブルスで金メダルを獲得した松友高橋ペアなども在籍している名門チーム、日本ユニシスに所属していましたが、2019年1月からはプロに転向して活動しています。

東京オリンピックに全てをかけて臨むためにプロ移行、実業団を退社するという選択を取ったようです。

銅メダルで終わった前回大会の悔しさが今も原動力となっているのでしょう。身長156cmとは思えない圧倒的な粘りからも、一つのラリー、一つの試合に対する並々ならぬ思いが伝わってきます。

再春館製薬所のエース・山口茜


国内実業団大会で優勝を果たした再春館製薬所。エースはもちろん山口茜です。

奥原希望とプレイスタイルは全く違い、前衛的で攻撃的なラリー展開を見せます。また、そのアグレッシブなプレイスタイルとは真逆ともいえるポーカーフェイスで、試合中に声を出すことは一切ありません

対照的な2人の対戦も大舞台で見てみたいものです。

男子ダブルス:園田啓悟/嘉村健士、遠藤大由/渡辺勇大

ダブルスは混戦を繰り広げる女子の方がイメージが強いかもしれませんが、男子も世界ランキング上位に2ペアが食い込んでいます。

トナミ運輸の第一ダブルス・園田啓悟/嘉村健士


日本の男子ダブルス上位のメンバーが引退していった中、その動きに反して頭角を現していったのが園田嘉村ペアです。

自分たちが日本を引っ張るしかない!と言わんばかりに沢山の大会を通して着実に実力を付けていきました。

超低空戦ダブルス

園田嘉村ペアの持ち味は超低空戦のラリーです。相手よりも速く動い、シャトルを前でタッチし、ディフェンスに回ることのないラリーを展開します。

ダブルスの真骨頂である低いラリーを極限まで極めたプレイスタイルです。東京オリンピックでも上位に食い込むことは間違いないでしょう。

ペア結成2年の遠藤大由/渡辺勇大


国内で園田嘉村ペアとしのぎを削っているのが日本ユニシスの遠藤渡辺ペアです。

遠藤選手はリオオリンピックにも出場経験があり、当時ペアを組んでいた早川選手の引退から若手のエースである渡辺選手とペアを組むことになりました。年齢差が11歳という珍しいコンビなので、バドミントンファンからすれば「こんなペアでやるんだ〜」と感じた方も多いことでしょう。

遠藤選手の経験値が生み出すシャトル捌き、コードカバー力、渡辺選手のスピード、得意のドロップショットなどに加えて右利きと左利きというシナジーも発揮されるダブルスなので大会ではどんな展開を見せてくれるのか、非常に楽しみです。

女子ダブルス:福島由紀/廣田彩花、髙橋礼華/松友美佐紀、松本麻佑/永原和可那

今日本のバドミントンでもっとも混戦を繰り広げているのが女子ダブルスです。

出場権を獲得できるのは世界ランキング上位2組のみですが、2019年2月現在で世界ランキング16位以内に7つのペアが食い込んでいます。世界ランキング上位3組も日本のペアであり、東京五輪では決勝戦で日本人対決が行われる可能性も十分にありえます。

今回は3ペアとも紹介します。

世界ランキング1位・福島由紀/廣田彩花


世界で多くのタイトルを獲得し活躍を見せている福島廣田ペア。やはりこのペアが優勝候補ではないでしょうか。

廣田選手が前衛、福島選手が後衛に入ることが多いですが、逆になっても劣ることはなく、隙のないダブルスを繰り広げます。

リオ五輪金メダル獲得の髙橋礼華/松友美佐紀


リオ五輪決勝での逆転劇は見事でしたね。当時の映像は何度見ても感動させられます。

タカマツペアという愛称もありますが、そんなタカマツペアも福島廣田ペアと同じく、世界ランキング上位に位置しています。

タカマツペアは前衛後衛の役割分担がしっかりしています。松友選手が前で球を作り、後ろから髙橋選手が後ろから攻めるというのは王道にして王道の点の取り方です。

世界選手権優勝の松本麻佑/永原和可那


上司ダブルスからはもう1ペア紹介します。福島廣田ペアを破り、世界選手権優勝を果たした新生、松本永原ペアです。

2人とも170cmを超える身長で、ヨーロッパ勢に劣ることのない体格からの力強いスマッシュが武器です。

世界ランキングでも上位に組み込み、他の日本ペアと上位争いを繰り広げています。

日本から出場できるのが2枠のみなので出場できるかどうかはまだ分かりませんが、出場できれば結果を残すことは間違いないでしょう。

混合ダブルス:渡辺勇大/東野有紗


日本の混合ダブルスといえば渡辺東野ペアですね。2人の仲の良さそうな印象からも非常に応援したくなるペアです。

これまで混合ダブルスの種目では突出したペアがいませんでしたが、ここ数年で渡辺東野ペアが一気に上位ランカーの仲間入りを果たしました。

渡辺選手は男子ダブルスでも出場が期待されるので両種目でのメダルを期待したいところです。

埼玉栄の先輩後輩で結成

混合ダブルスは大会に合わせて足跡でペアを組むこともありますが、埼玉栄中学・高校の先輩後輩ペアで、渡辺選手が中学生の頃からペアを組んでいました。

個人の技術に加えて長年組んできたコンビネーション力もあるため、日本の他のペアに負けない力を持っているのでしょう。

混合ダブルスとは思えないプレイスタイル

金剛ダブルスは通常のダブルスとは違い、前衛に女性、後衛に男性というポジションが基本的なスタイルになります。以下にそのポジションを作れるかが勝負の鍵となってきます。

渡辺東野ペアの場合、そのポジションが逆になっても全く問題がありません。

渡辺選手は混合では無い通常のダブルスの場合は前衛に入ることが多く、細かい捌きが上手です。また、東野選手は女性では珍しいジャンピングスマッシュを取り入れており、後ろからのアタック力は男性と比較しても引けを取りません。

試合に勝った時に抱きしめ合う2人の姿は見る人の心を撃つものがあります。大舞台での勝利を期待しています。

出場選手が気になる方は世界の大会をチェック!

世界ランキングが変動するのは世界の大会のみ

世界ランキング16位に入っている上位の選手が東京オリンピックの出場選手に選ばれます。どの選手が出場するか気になる方は、日本国内のみの大会ではなく世界の大会をチェックするようにしましょう。

日本人同士で戦う国内の大会では日本ランキングの変動はあっても世界ランキングに一切関わることがありません。世界ランキングに反映されるのは世界大会の結果のみなので、どのような成績を収めるかが五輪出場の鍵となります。こちらをチェックすると良いでしょう。

まとめ

金メダルはいくつ獲得できる?

バドミントン競技について、注目選手を紹介させて頂きました。

筆者は、バドミントン競技で日本人が金メダルを総なめにすることもあり得るのではないかと思っています。

世界ランキングから考えると男子シングルス、女子ダブルスが有力視されていますが、それ以外の3種目にも可能性がかなりあるので期待しています。

4年に一度のお祭り。母国開催で嬉しい結果が聞けると良いですね。

       

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